騎驢打馬球?是的,你沒看錯

騎驢打馬球?是的,你沒看錯
這些是中國塔克拉瑪干沙漠里的驢,雖然它們速度不快,也不敏捷,卻能在一種古老的馬球運動(擊鞠)中大顯身手。
攝影:TOMMY HEINRICH, NAT GEO IMAGE COLLECTION
 
撰文:ERIN BLAKEMORE
 
  馬球被稱為“國王的運動”,是一種頗具挑戰性的馬術比賽,幾百年來一直是貴族們的消遣活動。但這些闊綽的馬球選手并不總是騎馬比賽。一項新研究證實,中國古代的一位貴婦很可能是騎著驢打馬球,而且她非常喜歡這項運動,于是和心愛的寶貝一起長眠地下。
 
  中美兩國的研究人員在最新一期考古學雜志《古物》上描述了這一發現。這是首個實物證據,證明有過另一種版本的“擊鞠”運動。在當代社會和藝術作品中都有關于“擊鞠”的描述,但直到現在才有考古記錄證實。
 
騎驢打馬球?是的,你沒看錯
唐代的驢像
供圖:T. WANG
 
  一般認為,馬球源于中亞游牧民族的馬術運動。有考古證據證明,在大約2400年前的中國,這項運動已初具雛形,騎手們騎在馬上,比賽擊球入門;不過,馬球真正流行起來是在一千年后的唐代(公元618年至907年)。
 
  在唐代的藝術和文藝作品中,經常會提到馬球,而且很多唐墓中也有與馬球有關的文物和藝術品,包括陵墓壁畫和陶俑。但學者們卻有一個疑問:關于這項古老的馬球運動,很多地方描述的是驢,而非馬。
 
  馬球博物館的發言人Brenda Lynn說:“有很多中國藝術品描繪了女性騎驢打馬球的場景,這些女性似乎地位頗高。”
 
馱貨的牲畜?
 
  唐代人騎驢打馬球的首個考古證據來自崔氏墓。崔氏是一位貴婦人,878年卒于西安。最近,考古學家打開了她的墓穴,發現在過去1150年里,這里曾被盜墓者洗劫過。盜墓者偷走了大部分貴重物品,但留下了一些東西,包括碑石墓志、鉛馬鐙和一堆看上去毫無價值的動物骸骨。通過線粒體DNA分析,研究人員確定,與崔氏一起入土的動物中,至少有三只是驢。
 
  為了弄清楚這些驢是馱貨的牲畜,還是馬球場的坐騎,研究團隊分析了它們的骨頭。放射性碳年代測定法證實,這些動物與崔氏一起被埋葬,不是后來的盜墓者留下的;同位素分析顯示,驢吃下了大量植物,可能是小米。
 
  最終,生物力學分析證實,它們可能沒有被當作馱畜:研究人員對比了被埋葬的驢與野驢、馱驢三者的骨頭,發現那些驢不像它們的表親那樣,閑庭信步或者負重前行;它們似乎跑得很快,而且經常轉身,就像馬球場上的坐騎一樣。
 
騎驢打馬球?是的,你沒看錯
崔氏,878年卒于西安。她的墓曾被盜。考古學家在墓中發現了一堆動物骨頭,其中有驢的遺骸。
攝影:JINKAI YANG, XI’AN MUNICIPAL INSTITUTE OF CULTURAL HERITAGE CONSERVATION AND ARCHAEOLOGY

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盜墓者沒有帶走崔氏墓中的馬鐙。
攝影:JINKAI YANG, XI’AN MUNICIPAL INSTITUTE OF CULTURAL HERITAGE CONSERVATION AND ARCHAEOLOGY
 
  圣路易斯華盛頓大學的考古學家和驢專家Fiona Marshall幫助研究了這些骨頭。她說:“驢和馬不一樣,很少被展示或參與運動。這次發現說明,驢不是一種低等動物,也有地位高的時候。”
 
危險游戲
 
  但為什么崔氏選擇了驢?這種動物的速度和敏捷性都不算出眾。唐代馬球比賽非常危險,研究人員猜測,驢可能比馬更安全、更穩重。
 
  崔氏的丈夫周寶自己也知道這一點。根據唐代官方編年史《新唐書》的記載,唐僖宗也喜歡馬球,這項運動不僅能帶來軍事權威,還可以磨練騎術。周寶就曾因此獲益,憑借自己的馬球技術,得到了夢寐以求的將軍頭銜,但在一場馬球比賽中失去了一只眼睛。
 
  馬球博物館的Lynn說,馬球歷史學家一直認為,藝術品是一種可靠的證據,可以證明馬球運動的存在,但如果沒有考古確認,“確切起源和早期傳統往往只能靠推測”。
 
  “有更多細節,幫助我們確認哪些人在什么時候、如何打馬球,實在是太好了!”
 
(譯者Sky4)
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