印度的早期人類在超級火山中幸存下來了嗎?

撰文:LORRAINE BOISSONEAULT
印度的早期人類在超級火山中幸存下來了嗎?
研究者報告了在印度Middle Son River Valley的達巴考古發掘現場發現的大量石制手工藝品。他們發現考古記錄中存在那些可追溯到大約8萬年前的石器,表明當地居民在大約7.4萬年前的多巴超級火山爆發中幸存了下來。
供圖:CHRIS CLARKSON
 
  大約7萬4千年前,印尼蘇門答臘島上的一座超級火山咆哮著“復活“了。這次火山爆發被稱為多巴火山噴發,是過去200萬年里規模最大的一次火山噴發,火山灰散布數千公里,留下一個直徑96公里、裝滿水的火山口。
 
  一些科學家認為,那次超級火山噴發一定導致了一場全球寒潮,火山灰和煙灰使天空變暗,并導致南亞地區長期沒有森林。盡管如此,科學家們報告稱,如果是這樣的話,那次火山噴發及其余波并未阻止早期人類在印度中部生存下來。
 
印度的早期人類在超級火山中幸存下來了嗎?
印度中部中央邦達巴遺址的挖掘現場。
攝影:CHRISTINA NUEDORF
 
  在中央邦的達巴遺址,考古學者在沉積層中發現了古代工具,可追溯到6.5-8萬年前。據《自然通訊》雜志的一項新研究稱,在火山噴發之前和之后,人們還在繼續使用同樣的工具。因此,研究報告的作者斷言,一定有一個連續的人類種群在多巴火山噴發后幸存了下來。
 
  馬克斯·普朗克人類歷史科學研究所的人類學者Michael Petraglia說:“有一個重大理論認為,多巴超級火山噴發造成了一個火山冬季,進而導致了冰川作用,重新塑造了生態系統,對大氣和地貌產生了巨大的影響。”不過,Petraglia的團隊還未在達巴遺址發現對地貌有如此大影響的證據。
 
  “火山噴發的影響比人們想象的要微妙得多,”Petraglia說。“這并不意味著沒有生態變化,但那些狩獵采集者能夠適應這些變化。”
 
  新研究的作者認為,印度發現的古器物與此前在非洲、澳大利亞和阿拉伯半島發現的類似工具相吻合,這些工具可追溯到大約50000-28500年前的非洲中石器時代。考慮到這些工具技術之間的相似性,研究小組認為,該遺址提供了更多的證據,證明智人離開非洲的時間比之前認為的更早。
 
早期遷移的跡象
 
  基因證據表明,現代人是5-8萬年前離開非洲的一波智人的后代,但仍有一部分人還留在非洲。不過,研究者在今天的以色列發現的似乎是現代人的化石可以追溯到12萬年前。這些發現促使研究人員尋找更多線索,以了解少數人類群體可能離開非洲的時間。
 
  大約15年前,當Petraglia前往印度尋找早期人類遷徙的證據時,他原本希望找到舊石器時代晚期的手工器具,類似4.5萬年前歐洲智人使用的古石器工具。結果,他的團隊在達巴遺址發現了更古老的石器,表明早期人類從非洲跋涉數千公里到達印度的時間比預期的要早。
 
  南非開普敦人類進化研究所的執行委員、人類學者Jayne Wilkins說,這項新研究提供了進一步的證據,反駁了曾經廣為流行的觀點,即多巴火山爆發導致人類數量銳減,并導致全球范圍內的人類遷徙停止。2018年的一項研究同樣顯示,南非的智人在多巴火山噴發前后使用同樣的工具,而印度的這個地點比南非離多巴火山近4800公里,因此生存條件可能更具挑戰性。
 
  Wilkins在一封電子郵件中表示:“來自達巴等新的考古遺址的數據表明,截至7.4萬年前,早期的狩獵采集者在面對重大氣候事件時,在復雜的技術、社會網絡和其他復雜的文化適應的幫助下,具有很強的適應能力。”
 
  “這是否是完全相同的一波人還需要進行辯論,但根據現有的信息,這是一個合理的假設。”
 
存在懷疑之處
 
  然而,其他專家對這項研究的結論持批判態度。
 
  “我對這篇論文不感興趣。”伊利諾伊大學的人類學者Stanley Ambrose說,自上世紀80年以來他一直在研究工具技術、地質學和人類進化。2010年,Ambrose曾與Petraglia合作,共同研究了印度南部發掘出的工具,這些工具也表明多巴火山噴發后仍然有人居住。1998年,他發表了一篇論文,認為多巴火山噴發可能對智人的進化產生了影響。
 
  “在我的實驗室里,在我靴子的皺褶里,在我的腦海里,都有多巴火山灰。我對這個地方很熟悉。”Ambrose說。
 
  他指出,新研究的作者只發現了6塊與多巴火山噴發的化學特征相符的微小玻璃碎片,而研究者在8000公里外的南非發現的火山碎片要多得多。達巴的玻璃碎片甚至是工具,可能是被宋河或其他地質過程帶過去的。
 
  “你不能將其稱為考古遺址。你可以稱其為一個有考古文物的地質遺址,” Ambrose說。他對達巴發現的工具是早期現代人制造的觀點也不認可,尤其是因為沒有人在這些工具附近發現過同一時期的人類化石。
 
  “需要近距離、仔細的鑒別調查和冗長乏味的處理,才能證明這就是證據所顯示的,” 他說。
 
  Petraglia反駁說,火山灰碎片支持沉積物層的計算日期,并提供了新發現的石器與多巴火山噴發事件重疊的額外證據,但研究小組承認玻璃碎片可能來自附近的地點。他補充說,這些來自印度的人不一定為現代人類貢獻了基因,他們很可能已經滅絕或被后來的人類遷移所取代。
 
  Petraglia說:“我們不否認6萬年前現代人數量增加的事實。我們所爭論的是,認為現代人類只離開過非洲一次的觀點是錯誤的。”
 
(譯者:流浪狗)
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