極端天氣之下,維多利亞瀑布會消失嗎?

極端天氣之下,維多利亞瀑布會消失嗎?
人們正縱身躍入維多利亞瀑布最高處的泳池。
攝影:ANNIE GRIFFITHS, NAT GEO IMAGE COLLECTION
 
撰文:AMY MCKEEVER
 
  維多利亞瀑布是全世界規模最大、最令人驚嘆的瀑布之一。
 
  這座頗具傳奇色彩瀑布橫跨贊比西河,跨度超過1.6公里,從廣闊的火山巖高原邊沿飛流直下,落差108米。濺起來的水霧在20公里之外都能看到,這也就是為什么當地人稱之為Mosi-oa-Tunya,意思是“聲若雷鳴的雨霧”。
 
  200萬年來,水流緩緩穿過贊比亞和津巴布韋邊界的這片高原,然而隨著氣候變化,如今的降雨量出現極端波動,這里未來會怎樣?
 
  維多利亞瀑布變得越來越干燥、炎熱。雖然當地的年降雨量幾乎沒有變化,但雨水被壓縮到了更短的時段內。氣溫也在上升,在2018年7月的一篇論文中,南非研究員Kaitano Dube發現,從1976年到2017年,10月的日平均最高氣溫上升了6.8度。去年,當地遭遇了百年一遇的干旱,以至于12月時,瀑布竟然變成了涓涓細流。
 
  這種極端天氣不僅影響到了壯觀的瀑布,也給生態系統和當地經濟帶來了威脅。《衛報》報道稱,近期的干旱已導致兩國電力中斷,因為電力供給依賴下游的卡里巴大壩。
 
生命之水
 
  附近和對面懸崖上類似雨林的生態系統,全憑維多利亞瀑布的水霧滋潤。懸崖上長滿了桃花心木、無花果、棕櫚樹和其他種類的植被,宛若干枯的鏡像。
 
  贊比亞和津巴布韋之間的邊界位于贊比西河中間,兩國的國家公園坐落在河兩邊。在這些公園里,瀑布下方的峽谷和懸崖是很多猛禽的領地,包括獵鷹和黑鷹。
 
  一直以來,人類也依靠著維多利亞瀑布。在瀑布附近,考古學家發現了古代能人留下的石器,說明200萬年前,早期人類可能生活在這里。更多“現代工具”則告訴我們,在更近的世代,也就是大約5萬年前的中石器時代,維多利亞瀑布已成為人類的定居點。
 
現代旅游
 
  今天,旅游業是促進經濟增長的重要因素。每年全世界都有成千上萬的游客來到這里,徒步前往維多利亞瀑布。酒店、餐廳、露營地和其他旅游配套設施也隨之興起,為游客們提供服務。
 
  維多利亞瀑布之美在于其自然狀態,但以旅游業為基礎的開發正面臨著失控的風險:度假村、酒店越來越多,甚至可能在瀑布下方修建一座大壩,導致公園里的峽谷被淹沒。當地的運營商為游客提供了從乘坐直升機到蹦極等各種項目,而在經營這些活動的同時,如何保持高質量的旅客體驗,也是一大挑戰。
 
(譯者:Sky4)
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