幾個世紀來,流行病如何影響英國王室

2020.03.30
撰文:AMY MCKEEVER
 
幾個世紀來,流行病如何影響英國王室
近日,查爾斯王子宣布新冠肺炎核酸檢測為陽性,圖為2017年他訪問馬來西亞野生動物康復中心時的照片。威爾士親王是最近受大流行病困擾的王室成員之一。
攝影:CHRIS JACKSON, GETTY
 
  英國王位繼承人查爾斯王子的新冠肺炎檢測結果呈陽性。其辦公室上周宣布,威爾士親王出現了輕微癥狀,目前正在蘇格蘭皇家巴爾莫勒爾堡的家中自我隔離,與他一起的還有他的妻子康沃爾公爵夫人卡米拉。卡米拉的新冠肺炎檢測呈陰性。
 
  盡管查爾斯王子是此次疫情中第一個被感染的英國皇室成員,但他絕不是第一個在大流行病中受影響的皇室成員。從14世紀的黑死病到20世紀的西班牙流感,這些致命疾病從不搞區別對待。英國皇室成員也從未逃脫過大流行病的困擾,他們幸存了下來——在某些情況下,這改變了歷史的進程。
 
鼠疫
 
  鼠疫是人類歷史上最致命的疾病之一,一種由細菌感染引起的烈性傳染病,可以從動物傳染給人類。鼠疫在公元542年左右就開始大流行,在1334年起,黑死病開始在亞洲和歐洲肆虐,造成多達2500萬人死亡。疫情以前所未有的殘酷態勢蔓延,王室也未能幸免。
 
  英國國王愛德華三世(1327年加冕)是第一位死于黑死病的皇室成員。1348年,他14歲的女兒瓊在遠嫁西班牙的途中染上了瘟疫。1350年,瓊的公公——阿方索十一世(King Alfonso XI)在圍攻直布羅陀時因感染黑死病而亡。
 
  在那之后,鼠疫繼續蹂躪著英國。1394年,理查二世(愛德華三世的孫子)痛失愛妻安妮王后,這令他悲痛欲絕。安妮王后溫文爾雅,丈夫稱她為“善良的安妮王后”,二人伉儷情深,安妮王后死后,理查二世下令拆除了她去世的宮殿。
 
  最近的證據表明,在近一個世紀后,鼠疫再次襲擊了英國皇室。1492年,愛德華四世的王后伊麗莎白•伍德維爾低調下葬:只有五人參加了葬禮,沒有舉行任何隆重的儀式。2019年,英國國家檔案館發現的一封近500年歷史的信件表明,伊麗莎白可能死于瘟疫——這可能解釋了她的葬禮為何如此倉促,以及她的孫子亨利八世為何一生對這種疾病如此恐懼。
 
天花
 
  天花比鼠疫更為致命,它是一種由天花病毒引起的嚴重傳染性疾病,這種病毒讓感染者的全身皮膚產生膿包。天花在歐洲猖狂了幾個世紀——公元907年,阿爾弗雷德大帝的女兒似乎挺過了天花——16世紀的一次大爆發可能改變了歷史的進程。
 
幾個世紀來,流行病如何影響英國王室
伊麗莎白一世,都鐸王朝的最后一位君主,1558年到1603年在位。眾所周知,她在一場天花中幸存下來,但是留下了疤痕,后來她開始用含鉛的化妝品掩蓋疤痕。這幅女王畫像是在她登基前后創作的。
ANN RONAN PICTURES, PRINT COLLECTOR/GETTY
 
  1552年,年僅14歲的英王愛德華六世,亨利八世唯一的合法繼承人,染上了天花和麻疹。雖然他很快病愈了 ,但他的免疫系統可能因此受損,第二年,這位年輕的君主不幸死于肺結核。因為沒有男性繼承人,王位首先傳給了他同父異母的姐姐瑪麗一世,1558年瑪麗一世去世后,王位傳給了伊麗莎白女王一世,她可能是最有名的天花患者。
 
  到1562年,天花已成為一種流行病,感染者似乎以老年人和婦女居多。“這不僅是一種致命疾病,還可能導致幸存者嚴重毀容。伊麗莎白女王一世(Queen Elizabeth I)在29歲時突然發高燒,后來證明患上了天花。周圍的人都認為她挺不過去了——“死亡吞噬了我的每一個關節,”后來她曾這樣告訴過一個議會代表。
 
  伊麗莎白一世最終活了下來,但她的臉也因留下了傷疤。后來,在她的統治下,英格蘭文化達到頂峰,涌現出了莎士比亞這樣的著名人物。英國國力也迅速崛起,成為超級大國,迎來了標志性的“黃金時代”。
 
  然而,天花的夢魘并未結束,100多年后,它奪去了另一位英國君主的生命。1688年,光榮革命后,女王瑪麗二世女王與她的丈夫威廉三世共同統治英國。1694年,32歲的瑪麗二世因天花病逝于臥房。在那個時代,死于天花的統治者有很多,比如,1724年死亡的西班牙國王路易斯一世、1730年死亡的俄羅斯沙皇彼得二世和1774年死亡的法國國王路易十五。
 
流感
 
幾個世紀來,流行病如何影響英國王室
艾伯特•維克托王子是維多利亞女王的孫子,愛德華王子的長子,英國王位的第二順位繼承人,1892年死于流行性感冒引起的肺炎。他的弟弟喬治在他們父親死后繼承了王位。
ANN RONAN PICTURES, PRINT COLLECTOR/GETTY
 
  盡管流感像感冒一樣很常見,但它的威力不容小覷,很可能引發全球性災難。流感是由一種傳染性極強的病毒引起的呼吸道疾病,會導致肺炎,很容易通過咳嗽和打噴嚏傳播。通常情況下,我們的身體可以對付這些病毒,但流感病毒有時會發生變異,進而導致大流行。自18世紀以來,因流感引發的大流行病已經出現過十幾次,數百萬人因此喪生。
 
  1889年,一場起源于圣彼得堡的流感疫情在歐洲蔓延開來,這場疫情后來被稱為“俄國流感”。流感分三次襲擊倫敦,一次比一次嚴重。1892年,第三次流感開始侵襲英國皇室,當時維多利亞女王的孫子、王位第二繼承人阿爾伯特•維克多王子在他28歲生日的前一天不幸染上了流感,并于一周后去世。最終,他的弟弟喬治五世繼承了王位。
 
  1861年,維多利亞女王的丈夫阿爾伯特死于傷寒。孫子的去世第二次重創了這位女王,她的余生都沉浸在悲痛當中。
 
  “俄國流感”過去不到三十年,另一場大流感,“西班牙流感”,再度席卷全球,這也是迄今為止人類歷史上最致命的一場傳染病。西班牙流感最早的記錄病例是在美國,全世界多達三分之一的人口被感染,5000萬多萬人因此死亡。喬治五世是這場疫情中最有名的幸存者之一,他于1918年5月染上流感,他的情況似乎比首相大衛•勞埃德•喬治要好一些,后者差點死于流感。
 
遺產
 
  大流行病以不同的方式改變著歷史。王室在流行病中遭遇的變故就是一個切實的例子,讓我們了解了一種疾病是如何改變歷史進程的:不僅通過打亂繼承權,還有警鐘的作用。
 
  19世紀晚期,阿爾伯特•維克多王子的去世給英國公眾敲響了警鐘。2019年,倫敦博物館(Museum of London)舉辦了一場展覽,著重展示了現代城市在流行病面前的脆弱性——維多利亞女王(Queen Victoria)的喪服在展覽中十分顯眼。正如聯合策展人Vyki Sparkes當時所解釋的那樣,王子的突然死亡震驚了全國,病毒面前,人人都是平等的,沒有人逃得過。“他的弟弟喬治五世成為國王,歷史的進程就這樣被改變了,”她在接受《貝爾法斯特電訊報》采訪時表示。“它也改變了人們看待流行病的方式。”
 
(譯者:陌上花開)
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