這個情人節,你想好和誰一起過了嗎?

2020.02.14
這個情人節,你想好和誰一起過了嗎?
這是一張古老的情人節明信片。丘比特是羅馬的愛之神,也是情人節里常見的形象;他常被描繪成長著翅膀的嬰兒,就像這張明信片上的小天使一樣。
攝影:TROLLEY DODGER, CORBIS/GETTY
 
撰文:SYDNEY COMBS
 
  情人節,當然和情情愛愛有關啦。2月14日大概是一年中最浪漫的日子,情侶們會為另一半送上甜蜜的小禮物。
 
  想必大家都很熟悉,手寫的賀卡、心形巧克力和紅玫瑰是傳統標配,在商店里的辨識度極高。不過,這個節日從何而來卻一直是個謎,時間的流逝掩蓋了種種細節,如今只剩下浪漫的故事。關于情人節的起源,不僅有多個版本,而且還牽涉到兩位圣人。一起來看看這個節日背后的故事吧。
 
我們為什么要慶祝情人節?
 
  情人節源自一次聚會,一次處刑,還是一首詩?事實上,連歷史學家也不知道答案。
 
  情人節最早可能與異教徒的牧神節有關。這個慶祝生育的節日在每年2月中旬,持續了幾個世紀。男人們赤身露體,獻祭一只山羊和一只狗。年輕的男子從獻祭的動物身上取下皮條,并抽打年輕的女性,以此提高生育能力。
 
  牧神節很受歡迎。基督教在羅馬帝國合法化之后的150年里,牧神節是少數被保留下來的異教徒節日之一。
 
  5世紀末,格拉修斯教皇掌權后,終止了牧神節。不過,不久之后,天主教會宣布2月14日為慶祝殉道者圣瓦倫丁的節日。
 
  根據科羅拉多大學博爾德分校的歷史學家Noel Lenski的說法,牧神節“顯然很受歡迎,雖然基督徒試圖取消這個節日”。在接受美國國家公共廣播電臺的采訪時,Lenski提出了這樣的想法:這個節日的目的是取代牧神節。“所以我們有理由認為,基督徒可能退而求其次,說,好吧,我們就把它當作基督教的節日吧。”
 
圣瓦倫丁節如何變成了一個浪漫的節日?
 
  除了名字之外,這和現代社會浪漫的情人節沒有什么相似之處。
 
  還有一種說法,情人節真正的起源在一千年之后。堪薩斯大學的教授Jack B. Oruch認為,詩人杰弗里·喬叟是把情人節與浪漫聯系在一起的第一人,他的詩歌《眾鳥之會》就是證明。
 
  Oruch認為,喬叟這么做可能多少出于偶然:歐洲鳥類開始交配的時間適逢情人節。后來的詩人,包括莎士比亞,都沿用了喬叟的說法,為情人節賦予了浪漫的內涵。
 

情人佳節就在明天,
我要一早起身,
梳洗齊整到你窗前,
來做你的戀人。
——《哈姆雷特》,第4幕,第5場
 
圣瓦倫丁是誰?
 
  據估計,有超過10800名圣徒,其中有30多名瓦倫丁和幾位瓦倫蒂娜。其中有兩位瓦倫丁可能與圣瓦倫丁節(情人節)有關,不過都和愛情無關。
 
  這兩個人有不少相似之處,一些研究院因此懷疑他們是否是同一人。他們都是殉道者,在3世紀時被羅馬皇帝克勞狄烏斯處死;據說二人都死于2月14日,雖然相隔多年。
 
  第一位瓦倫丁是一名牧師,在羅馬人迫害基督徒時期被捕。在皇帝面前,他拒絕放棄信仰,因此被軟禁了起來。關押瓦倫丁的屋主對他發起挑戰,要求他展現上帝的真正力量。很快, 瓦倫丁讓一位年輕的盲女恢復了視力,于是一家人全都皈依。皇帝聽說了這一奇跡和皈依的消息后,下令處決瓦倫丁。
 
  第二位是特爾尼的瓦倫丁主教,他也創造了奇跡。瓦倫丁主教以擅長治療殘疾著稱,于是一位學者派人請這位主教救治自己的獨子。這個可憐的孩子口不能言,身體無法站直。經過一晚上的祈禱后,主教治好了男孩的病,而他的家人和游學者全都改信了基督教。不久,主教因為神跡被捕,拒絕皈依異教,因此被斬首。
 
情人節有哪些慶祝?
 
  今天,大部分情侶會互相交換禮物,比如糖果、珠寶、鮮花和卡片。
 
這個情人節,你想好和誰一起過了嗎?
在肯尼亞首都內羅畢的一家花店,店里早早擺上了一束束玫瑰花。
攝影:SIMON MAINA, AFP/ GETTY
 
  第一張情人節賀卡可以追溯到1415年,當時奧爾良公爵被關在倫敦塔,他給妻子寄了一張卡片。在美國,獨立戰爭后,情人節賀卡才流行起來,那時候人們有給愛人手寫卡片的習慣。20世紀初,專為情人節打造的賀卡開始大批量生產。
 
  雖然情人節在全世界日漸流行,但在印尼、沙特阿拉伯和馬來西亞等國家,并沒有太多的慶祝活動,因為這個節日與他們的信仰相悖。還有一些國家則因為政治原因抵制情人節,比如印度,一些保守政黨認為情人節弘揚了西方價值觀,因此反對。
 
  無論是否慶祝情人節,因為我們彼此相愛,人類才一直延續至今。當然,今天的我們不再用獸皮抽打對方,但愛情卻是永恒的。
 
你所不知道的情人節真相
1 第一顆為情人節打造的糖果“你是我的”,誕生于19世紀中期。(《國家地理》)
2 今年的情人節,27%的人打算給自己的寵物買禮物。(美國零售聯合會)
3 今年的情人節,美國人預計會在珠寶上消費58億美元。(美國零售聯合會)
 
(譯者:Sky4)
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