老鼠會避免傷害同伴,新發現或解開反社會人格的謎團

老鼠會避免傷害同伴,新發現或解開反社會人格的謎團
老鼠和人類的大腦中有個相同的區域控制著傷害厭惡,這個部位叫作前扣帶皮層。
圖源:VINCENT J. MUSI, NAT GEO IMAGE COLLECTION
 
撰文:LIZ LANGLEY
 
  在英語里,rat一詞除了有老鼠的含義,還可指卑鄙小人。看了這篇文章,或許要重新考慮一下該不該罵某人是老鼠。
 
  此前有研究表明,飽受詬病的嚙齒動物會幫助有需要的同伴,還能記得那只老鼠曾幫過自己,然后報恩。
 
  如今,一項基于這種共情現象的新研究顯示,家鼠會避免傷害其它老鼠。
這份3月5日發表在《Current Biology》期刊上的研究論文稱,實驗人員訓練老鼠拉動控制桿以獲取可口的糖豆。如果控制桿會給旁邊的老鼠一次輕微的擊打,那么,好幾只老鼠就會停止拉這個控制桿,轉向其它控制桿。
 
  這種行為叫作“傷害厭惡”,是眾所周知的人類特點,受大腦中一個叫作前扣帶皮層(ACC)的部分調節。進一步實驗顯示,前扣帶皮層也能控制老鼠的這種行為。這是科學家首次發現前扣帶皮層對非人類物種的傷害厭惡也是必需的。
 
  該論文的合著者、荷蘭神經科學研究所的Christian Keysers稱,人類與老鼠大腦的這種相似性“令人超級興奮,原因有二”。其一,它表明阻止他人受傷害根植于哺乳動物的進化史。
 
  其二,該研究可能給罹患精神病和反社會人格等精神疾病的人帶來實質性影響,而他們的前扣帶皮層都有受損狀況。
 
  Keysers說:“我們目前沒有有效的藥物降低反社會人群的暴力。”他指出,弄清楚如何增加此類病人對傷害他人的厭惡,可能是一個有效的途徑。
 
像人一樣的老鼠
 
  實驗第一步,Keysers及其團隊訓練了24只雌雄兩性的老鼠推動兩個不同的、都能帶來美食的控制桿,直到這些老鼠對某個控制桿產生偏好。此時,科研人員改變實驗:當一只老鼠按動它偏愛的控制桿獲得糖豆時,旁邊的一只老鼠的腳會遭受擊打。
 
  當其中9只老鼠聽到同伴發出抗議的叫聲后,它們立刻就停止推動自己偏愛的控制桿,轉向另一個控制桿,而另一個控制桿仍然能帶給它糖果。
 
  該研究中的老鼠對實驗產生了許多反應,讓Keysers很是驚訝。比如,有一只老鼠在經歷過一次擊打之后不再使用任何一個控制桿,顯然很痛苦,而其它老鼠似乎漠不關心。他說,這類變化性“也讓人興奮,表明老鼠與人類一樣也存在個體差異。”
 
  還有一點與人類一樣,老鼠的同情心也是有限的。當獎勵的糖豆變成三個后,之前通過改換控制桿來避免傷害身邊同伴的老鼠不再那么做了。
 
  “我真的覺得這很好笑,但它也展現出了誠實和真實的一面。”芝加哥大學的神經生物學家Peggy Mason說道(他并未參與本研究)。
 
  在實驗的第二步,Keysers及其團隊短暫麻醉了展現出傷害厭惡的老鼠的前扣帶皮層。有趣的是,當重復前面的實驗時,這些被麻醉的老鼠不再幫助身旁的同伴。
 
利己還是利他?
 
  總體來看,這些發現帶來了一個問題:老鼠是自私呢(比如試圖安慰自己),還是真的試圖幫助近鄰?
 
  Mason說,轉變行為的老鼠“獲得了一種令它們不愉快的替代經驗。本質上講,我們與老鼠都是哺乳動物,所以,我們的動機可能也并無不同。”
 
  加拿大麥吉爾大學的社會神經學家Jeffrey Mogil也認為這場討論很有意思。這些老鼠“是真的利他,還是為了緩解自己看到另一只老鼠被擊打之后產生的焦慮和痛苦?它們停下來,是為了幫助其它老鼠,還是幫助自己?”
 
  Keysers說,這個問題很難回答,不過,他認為人類做好事的原因也同樣復雜。
 
  他補充說,無論動機是什么,有一點特別有意思:避免傷害他人的這一神經沖動,起碼形成于9300萬年之前,人類和老鼠正是那時在進化樹上分道揚鑣。人類和老鼠還有許多其他相似之處,比如,老鼠像人類一樣,也會對某些物質,比如可卡因上癮;都能意識到自己的知識,這一概念叫作“元認知”;都會在過度擁擠的時候展現暴力。
 
  Keysers說,在一個充斥著沖突的世界里,“在我們生物體內蘊含著如此古老的東西最終促進和平,可能讓人略感安慰吧。”
 
(譯者:mikegao)
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