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今天要結婚了

攝影:STEVE RAYMER, NAT GEO IMAGE COLLECTION

牧野分歧
 

卡車在裂痕縱橫的道路上顛簸,開過一片滑溜的泥地登上斷崖,弧形的天際線盡收眼底。春雨的浸潤讓草原像綠寶石般發光,連綿鋪向遠方的山丘。腳下蜿蜒的溪水形如牛軛,一群野牛在旁吃草。這些古老生靈身形龐大,胡須綴面,過冬的厚毛一條條脫落,如同破舊的墻紙。

在槍支和奔馬被引入這片大地之前,“大平原印第安人”的狩獵方式就是驅趕野牛摔下這道斷崖。如今正是五月下旬,傍晚時分,光線帶著濃濃的懷舊氣息。當過動物園管理員的達明·奧斯汀的眼鏡框和發型同樣方方正正,手臂伸向起伏綿延的草地 :“想象一下大灰熊在那里奔跑的場景。”

奧斯汀負責監管我們腳下這群野牛和它們棲居的土地。他為美國大草原保護組織工作,該組織致力于在蒙大拿州中部建立廣袤的保護區,重新引入昔日的野生物種。試想 :草原回復1805年的舊觀,如探險者梅里韋瑟·劉易斯爬上東邊一道與這里差不多的懸崖時所見。“整片大地到處是成群的野牛、馬鹿和羚羊。”劉易斯在日記中寫道。

我隨后,在短得過分的時間內,動物們消失了。歷史學家估計,劉易斯和一同探險的威廉·克拉克穿越北方大平原時,這里曾有數千萬頭野牛,而到1880年代中期僅存不足1000頭。其他草原生靈——灰熊、馬鹿、叉角羚、大角羊、狼、草原狐和黑腳貂也都隨著美國人向西部進發而經歷了類似的驟減。新移民為了換錢和取樂屠戮野生動物,又修路設籬令它們的棲息地支離破碎。遷來的家畜與野生物種爭奪水草,散播疾病。農耕的犁耙撕破草原。一旦破碎,就需要幾十年甚至數百年來恢復。

但我們此刻所在的草原西緣氣候酷劣,大起大落的農業經濟同樣無情,因而仍有成片的草地被大致保全。2000年,一群保育工作者將這里定為保護草地多樣性的關鍵地區;2001年,其中一名生物學家庫爾特·弗里茲與蒙大拿本地居民肖恩·格里蒂共同創建了美國大草原保護組織(簡稱APR)。總閑不住的格里蒂以前在硅谷當過顧問,一頭掃帚般的亂白發,聲稱該組織的行動主旨與高科技創業一樣要“快速行動,靈活處理”。APR計劃依靠私募資金,在密蘇里河沿岸從愿意出售者手中以市場價買下他們的牧場,把該地區公有和私有的1.3萬平方千米(130萬公頃)的草原拼到一起。下一步是從草原上移除家畜,引入萬頭以上的野牛,拆除柵欄,恢復原生植被,為當地失去的 野生動物再造回歸繁榮之地。弗里茲說,草原生物多樣性的特點就是群落龐大,“我們必須得放開眼界。”

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